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La Californie ouvre une enquête sur les droits civils dans le département du shérif de Los Angeles

Le procureur général de Californie a ouvert vendredi une enquête sur le département du shérif du comté de Los Angeles, qui a fait l’objet d’un scandale. Il doit être enquêté sur les accusations selon lesquelles l’agence s’était engagée dans une longue série d’abus de force, de fusillades illégales et de mauvais traitements infligés aux détenus.

L’enquête sur les droits civils fait suite à des années d’allégations selon lesquelles le plus grand service de police local du pays a donné lieu aux abus dans ses rangs que les cadres supérieurs toléraient et, dans certains cas, couvraient.

« Il y a de sérieuses préoccupations et des rapports selon lesquels la responsabilité et l’adhésion aux pratiques légitimes de maintien de l’ordre ont cessé de s’appliquer au département du shérif du comté de Los Angeles. Nous menons cette enquête pour déterminer si le LASD a violé la loi ou les droits des habitants du comté de Los Angeles », a déclaré le procureur général de Californie, Xavier Becerra.

Le shérif Alex Villanueva, qui s’est parfois disputé avec les chefs de comté sur la gestion et la direction du département, a dit dans une déclaration écrite qu’il attendait l’enquête avec impatience.

« Notre département pourrait enfin avoir une évaluation impartiale et objective de nos opérations et des recommandations sur tous les domaines où nous pouvons améliorer notre service à la communauté », a déclaré M. Villanueva.

« Au cours de mon administration, nous avons régulièrement demandé au bureau du procureur général de l’État de suivre nos enquêtes et nous donnerons un accès immédiat à toutes les informations en notre possession », a-t-il déclaré. Le président Joe Biden a désigné M. Becerra, un démocrate, au poste de secrétaire du ministère américain de la santé et des services sociaux. Le Sénat américain devrait tenir ses audiences de confirmation dans les prochains jours.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, également démocrate, serait chargé de nommer le successeur de Becerra, qui prendrait vraisemblablement la relève de l’enquête.

En septembre, Dijon Kizzee, un homme noir arrêté sur sa bicyclette pour une infraction présumée au code de la route, a été abattu par deux adjoints du shérif de Los Angeles après avoir prétendument frappé un officier et avoir laissé tomber un pistolet sur le sol.

Le département du shérif a annoncé une enquête interne sur cet incident.

La mort de Kizzee a marqué le dernier d’une série de fusillades et d’abus présumés impliquant des députés. Les militants des droits civils ont appelé à des réformes dans tout le département.

En 2013, le Bureau Fédéral d’Investigation a accusé 18 shérifs adjoints du comté de Los Angeles, dont deux cadres de haut rang, d’avoir tenté de contrecarrer une enquête fédérale sur des abus commis dans le plus grand système carcéral du pays.

Le shérif Lee Baca était parmi les personnes condamnées dans cette affaire et emprisonné.

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