Un juge britannique bloque l’extradition des États-Unis du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange

Un juge britannique a rejeté lundi une demande des autorités américaines d’extrader le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, pour qu’il soit inculpé d’espionnage. Dans sa décision, la juge a déclaré que l’extradition d’Assange serait « oppressante » pour sa santé mentale, en citant des preuves de la dureté des conditions de détention aux États-Unis et du risque de suicide.

Assange, un activiste australien sur Internet, a été accusé aux États-Unis en vertu de la loi sur l’espionnage d’avoir obtenu et partagé illégalement du matériel classifié lié à la sécurité nationale. Les États-Unis allèguent qu’Assange a publié des communications militaires classifiées qu’il a reçues d’un ancien analyste du renseignement de l’armée américaine sur un site web qu’il a créé, WikiLeaks. Assange a fondé WikiLeaks pour publier des fuites de nouvelles et des médias classifiés afin de faire connaître au public des nouvelles et des informations importantes. Les États-Unis affirment que les révélations d’Assange mettent en danger la sécurité nationale et les forces armées américaines et que M. Assange était conscient de ces dangers lorsqu’il a rendu ces informations publiques.

Les avocats de la défense ont fait valoir qu’Assange faisait l’objet de poursuites pour des motifs politiques aux États-Unis et que, par conséquent, son extradition constituerait un abus de procédure. Cependant, la juge de district Vanessa Baraitser a rejeté cet argument, estimant que le militant de l’Internet bénéficierait d’un procès équitable en cas d’extradition. Malgré cette décision, Baraitser a soigneusement examiné les « mesures administratives spéciales » dont Assange ferait très probablement l’objet dans une prison américaine.

Baraitser a finalement rejeté la demande d’extradition et a ordonné la libération d’Assange. Elle a constaté que les conditions « difficiles » auxquelles Assange serait confronté dans la prison américaine, en particulier l’isolement, auraient un impact négatif sur sa santé mentale déjà détériorée. Elle a déclaré dans son opinion : « Je trouve que l’état mental de M. Assange est tel qu’il serait oppressant de l’extrader aux États-Unis d’Amérique. La juge britannique s’est appuyée sur les preuves qu’elle a reçues d’un psychiatre qui a analysé M. Assange dans une prison londonienne, selon lesquelles M. Assange était « gravement ou modérément dépressif » et présentait un risque élevé de suicide.

La décision du juge contre la demande américaine permet au fondateur de WikiLeaks de se soustraire à l’application de la loi américaine. Cependant, le gouvernement américain a déclaré qu’il ferait appel de la décision et a demandé qu’Assange soit placé en détention provisoire pendant que l’affaire est encore en cours.

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